ボキャブラリー構築の方法

翻訳者直伝のボキャブラリー構築法

英語を話せるようになるにはどうすれば良いか?

TOEICや英検等の試験で確実に点を取るにはどうすれば良いか?

このような疑問に「要するに単語力、ボキャブラリーを増やせばいいんだよ」と答える人は少なくありません。確かにそれは間違ってはいないのですが、機械的に何千何万という単語を暗記するのは非効率的ですし、第一「非現実的」です。ここでは、実際に時間のない人や暗記力に自信がない人がどのようにすれば「実践的な単語力」をつけられるのか、翻訳者の立場からアドバイス致します。

なぜ単語をいくら覚えても英語力がつかない?

単語の暗記となると、多くの人が単語帳を使って単語の意味なんかを覚えると思います。つまり英語と日本語の相互の意味をリンクさせて覚えるわけですね。それはそれで間違っていないのですが、多くの場合はそうやって語彙力、ボキャブラリーを構築してもなかなか実際の英会話や英語の試験などで力を発揮できないものです。それはなぜか?

意味を変換(翻訳)して理解するのに時間がかかるからです。つまり、上記のアプローチでは「英語」→「日本語」、「日本語」→「英語」という変換のプロセスが常に合間に入るんですね。初心者のうちは、それでも何とか対応できるのですが、やがて対応しきれなくなってしまうのです。

真のボキャブラリーとは?

では、本当の意味で構築すべきボキャブラリーとは一体どんなものでしょうか。それは、「英語」→「日本語」、「日本語」→「英語」の変換プロセスを合間に入れないボキャブラリーです。例えば、私たちは日本語で「パソコン」という語を見たり聞いたりしたら、それをいちいち言葉で理解しようとはしません。「パソコン」という語が頭に入れば、「パソコン」というもののイメージが単に思い浮かぶだけです。

これと同じ感覚で増やすべきなのが英語のボキャブラリーというわけですね。単語を見たり、聞いたりしたら、それを「日本語」という言葉に変換するプロセスを省き、そのままイメージで把握、理解するということです。そうやって構築するのが「真のボキャブラリー」というわけです。

単語を覚えるコツ

上記のような「真のボキャブラリー」を構築するには、具体的にどのような単語の「覚え方」をするべきでしょうか。

■イメージ化:

単語を覚える時に、日本語の「言葉」「字面」で覚えるのを極力避けます。例えばfurtherという単語を覚えるとします。日本語では「もっと遠い」「さらに」というような意味になりますが、これを言葉や字面で覚えず、「何かが遠くにあるような、もっと向こう、もっと上…」といった頭の中の視覚的なイメージで覚えるようにします。

■シンプル化:

難しい単語を覚える時も視覚的なイメージで覚えることが重要ですが、さらに大切なのは、難しい単語をシンプルに、簡単な別の単語で表現してみることです。例えばcatastropheという単語があります。これは「大惨事」「破滅・破局」という意味ですが、これを例えばbig accidentとかunhappy resultとか、より簡単な単語でシンプルに表現してみます。

■二元化:

これはもう究極のシンプル化といえるものですが、案外使えます。もう時間がなくて単語を覚えられないとか、暗記力がなくてダメという場合にはこの「二元化」を行って下さい。簡単に言ってしまえば、単語の意味を「自分の感覚」で「良い」イメージか「悪い」イメージかのどちらかに分けてしまうというものです。ここで重要なのは自分の「主観的なイメージ」で二元化を行うということです。自分が感じる、その単語への直感的・主観的なイメージで「良い」「悪い」または「ポジティブ」なイメージ、「ネガティブ」なイメージという感覚で未知の単語を覚えてしまいます。すると、その単語が出てきた時に具体的な意味がわからなくてもそのイメージだけで、意味を推測することが出来るようになるのです。とても不思議ですが、実際に効果がありますので覚えておきましょう。

次回は「ライン」単位で英単語・熟語を覚える、もっとも理想的なボキャブラリー構築法をご紹介したいと思います。お楽しみに!


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栃木県 沢村 真弓 さま

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「半信半疑でしたが、毎回送られてくるメルマガに…」

読者の感想2

兵庫県 上杉 美紀 さま

仕事柄、外国の方と接することが多かったものの、英語が話せず意志の疎通が全く出来ず、また、道を聞かれたときも、英語が話せないばかりにその方につらい思いをさせてしまったことがあります。そんな自分の不甲斐なさと、英語が話せるようになりたい!外国の方とコミュニケーションが取れるようになりたい!そう思い、聞くだけでマスター出来る教材、文法の本など色々手に入れて頑張ってみましたが、身につくどころか挫折してしまいました。

どうしたものかと模索していたところ、こちらのサイトにたどり着きました。過去の経験から半信半疑でしたが、毎回送られてくるメルマガに、いつの間にか楽しみにしている自分があり、驚いております。メルマガだけでなく、質問メールを送らせていただきますと、心優しい励ましと共に、私に合った英語の勉強方法を心底丁寧にご指導頂き、本当に感激致しました。こんな気持ちは初めてでした。メールやビデオセミナー、バックナンバー等、このメルマガは内容満載で、ネガティブだった私も頑張ってみよう!と思うことの出来る内容で、そして、マンツーマンで英語の勉強をしている様な気分にさえなりました。

「先生の方法で突入したところ、かなりうまく話せました!」

読者の感想3

東京都 鈴木 賢一 さま

英会話はアドリブで話さなくてはならない!という固定観念があったのですが、それを捨て去ることが出来ました。実は、私は以前通っていた英会話学校のレッスンが半年くらい残っていたのですが、嫌になってしばらく休学にしておりました。

なぜなら、ちっとも会話上達していないのにクラスのレベルが高くなって周りの人のレベルも高くてついていけないと感じたからです。そこで休学を解除して渡邉先生の作戦で突入したところ、かなりうまく話せました!今までは会話中にフリーズして冷や汗が出ることが多かったのですが、事前に準備することでかなり精神的に楽になります!これで半年分の学費が無駄にならずに済みそうです。

「この方法以外にありえないと思っています…」

読者の感想4

オーストラリア在住 甲斐 さま

私は渡邉先生のメソッドを実践した結果、英語をかなり話すことが出来るようになり、留学先のオーストラリアの語学学校ではアドバンスクラスという一番上のクラスに入ることができました。私は、本当に英語を話せるようになるにはこの方法以外にありえないと思っています。

文法を全く知らない初心者も、細かい文法や難しい単語を知っている上級者も、会話が出来るようになるにはいつかは必ずこの方法に辿り着くはずです。今後もさらに先生のメソッドの内容を実践していき、より流暢に英語を話すことが出来るように精進したいと思います。

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